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Cet effet caché que l’affaire Cahuzac a eu sur l’opinion
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Cet effet caché que l’affaire Cahuzac a eu sur l’opinion

Selon une analyse de l'Ifop, l'affaire Cahuzac révèle un dysfonctionnement de l'appareil politique. En effet, les Français n'ont plus seulement le sentiment d'un "tous pourris". S'enracine désormais l'impression d'un "tous incapables" ou "tous impuissants" face à la crise économique..

Frédéric Dabi

Frédéric Dabi

Frédéric Dabi est directeur général adjoint de l'Ifop et directeur du pôle Opinion et Stratégies d’entreprise.

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Les récents aveux de Jérôme Cahuzac ont fait l’objet, au-delà de l’intense traitement médiatique, d’une prise en charge rapide dans le champ politique matérialisée à la fois par l’annonce présidentielle d’une série de mesures visant à moraliser la vie publique et par une stratégie de l’opposition consistant à affaiblir le pouvoir exécutif et ainsi faire de l’affaire Cahuzac une affaire d’Etat. Mais qu’en est-il de la digestion de cette onde de choc par l’opinion publique et surtout quels sont les effets de cette affaire sur les représentations des Français sur leur personnel politique ? A cet égard, on peut parler d’une continuité mais aussi d’un hiatus.

Résultats d'un sondage Ifop pour le JDD réalisé par téléphone, du 4 au 5 avril 2013,  auprès d'un échantillon de 1 006 personnes représentatif de la population française

Une continuité en effet dans la mesure où, en dépit de ses singularités - aveux d'un ministre en exercice, mensonges successifs face aux plus hautes autorités de l'Etat... - l'impact de l'affaire Cahuzac sur l'opinion publique a engendré des effets attendus et déjà entrevus dans le passé. D'une part, la mise en examen de l’ancien ministre du Budget a réactivé le doute de l’opinion sur l'intégrité du personnel politique hexagonal. En attestent les nombreux sondages révélant, comme après l'affaire Woerth, les affaires touchant Jacques Chirac à la fin de son septennat ou encore celles mettant en cause le parti socialiste des années 1992-1993, que la très forte majorité de Français juge les hommes politiques corrompus. D'autre part et de manière similaire aux autres affaires politico-financières de ces dernières années, l'affaire Cahuzac s’est traduite par une dégradation globale d’image touchant l’ensemble du personnel politique, et non le seul exécutif.

Néanmoins, le traitement de l’affaire Cahuzac par les acteurs médiatiques et politiques a contribué à forger un hiatus dans l’opinion, qui nous amène à relativiser fortement la portée de cet événement et à minimiser les tentatives de l’ériger en acte lourd du quinquennat de François Hollande. En effet, l’inscription sur l’agenda politico-médiatique de stratégies d’exploitation de cette affaire est apparue en décalage profond avec les attentes et préoccupations des Français, centrées sur les enjeux socioéconomiques et sur les réponses susceptibles d’être apportées par les pouvoirs publics face à la crise.


Résultats d'un sondage Ifop pour le JDD mené du 11 au 12 avril 2013 auprès d'un échantillon de 974 personnes
représentatif de la population française

Pour le dire autrement, l’effet de loupe médiatique autour de l’affaire Cahuzac et de la moralisation de la vie publique n’a pas fait disparaitre l’angoisse sociale à l’œuvre dans l’opinion, les affaires comme la probité du personnel politique intervenant secondairement. Un récent sondage Ifop pour Atlantico montre ainsi que 70% des Français estiment que le gouvernement parle trop de la moralisation de la vie publique et pas assez de leurs préoccupations économiques et sociales. Et ce sont bien sûr plus que jamais ces questions socioéconomiques qui constituent le prisme majeur à l’œuvre dans l’opinion pour juger l’action des politiques.


Résultat d'un sondage Ifop pour Atlantico mené, du 9 au 10 avril 2013, auprès de 1 026 personnes âgées de 18 ans et plus

Dans ce cadre, la crainte chez certains commentateurs de voir, après l’affaire Cahuzac, s’installer durablement dans l’opinion un sentiment de « tous pourris » dans le rapport des Français aux responsables politiques est beaucoup moins fondée que la perspective de voir s’enraciner un « tous impuissants », un « tous incapables » de trouver des solutions face à la crise ou d’améliorer la vie des Français. De ce point de vue, l’affaire Cahuzac, en ce qu’elle révèle à ce stade un possible dysfonctionnement dans la machine gouvernementale (via notamment l’interrogation sur l’ignorance des agissements de J. Cahuzac), ne peut que renforcer le sentiment d’un pouvoir à la peine pour agir efficacement et sereinement au redressement du pays. Il importe dès lors pour l’exécutif de refermer cette parenthèse relative à la moralisation de la vie publique afin de faire à nouveau coïncider l’agenda gouvernemental avec celui des Français, tout en réaffirmant la cohérence, la capacité d’agir du gouvernement et d’obtenir des résultats sur le terrain économique. Il s’agit par-là de prévenir le risque de voir s’installer dans l’opinion un soupçon de tromperie, prospérant sur la vision d’un personnel politique auto centré et s’occupant davantage de sa régulation que des difficultés quotidiennes des Français.

Résultats d'un sondage par questionnaire mené par l'Ifop pour Ouest-France auprès d'un échantillon de 1 505 personnes représentatif de la population française

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