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Une travailleuse médicale inocule à une femme une dose du vaccin contre la Covid-19 dans un centre de vaccination d'un hôpital de Bangalore le 7 mai 2021.
Une travailleuse médicale inocule à une femme une dose du vaccin contre la Covid-19 dans un centre de vaccination d'un hôpital de Bangalore le 7 mai 2021.
©MANJUNATH KIRAN / AFP

B.1.617

Le variant indien est classé comme « préoccupant » par l’OMS

Détecté pour la première fois en Inde en octobre, le variant B.1.617 semble plus contagieux et résistant aux vaccins, selon les précisions de l’OMS en ce lundi 10 mai.

Le variant indien, B.1.617, vient d’être classé comme « préoccupant » par l’Organisation Mondiale de la Santé, notamment parce qu’il est plus contagieux, selon les précisions de l’institution ce lundi 10 mai.

« Il y a des informations selon lesquelles le B.1.617 est plus contagieux » mais aussi des éléments permettant de penser qu’il présente un degré de résistance aux vaccins, et « par conséquent nous le classons en variant préoccupant », selon les précisions de la Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique de la lutte contre le Covid-19 au sein de l’OMS.

Selon la scientifique, plus de détails seront publiés ce mardi dans le rapport épidémiologique hebdomadaire de l’OMS. Il reste beaucoup de recherches à mener sur ce variant, via un séquençage accru, « pour savoir quelle quantité de ce virus circule » mais aussi le degré de « sévérité » avec lequel il atténue l’efficacité des vaccins.

« Nous n’avons rien qui suggère pour le moment que nos diagnostics, nos médicaments et nos vaccins ne marchent pas. Et ça c’est important », a-t-elle souligné, insistant sur le fait qu’il faut continuer à appliquer les mesures sanitaires comme la distanciation sociale, le port du masque, la réduction des contacts.

Un vaccin à l’efficacité atténuée ne veut pas dire qu’il ne remplit pas une fonction de protection contre les formes les plus graves du Covid-19 et évite les décès.

« Nous allons continuer à voir des variants préoccupants et il faut faire tout ce qui est possible pour limiter la transmission, limiter les infections, prévenir la contagion et réduire la gravité de la maladie », selon Maria Van Kerkhove.

Ce dimanche, la scientifique en chef de l’OMS, Soumya Swaminathan, avait déjà lancé une alerte. Selon la scientifique lors d’un entretien à l’AFP, le variant B.1.617 « présente des mutations qui augmentent les transmissions, et qui peuvent aussi potentiellement le rendre résistant aux anticorps qui se sont développés grâce à la vaccination ou à une contamination naturelle ».

L'Obs

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