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Istanbul

Turquie : Recep Tayyip Erdogan prie à Sainte-Sophie reconvertie en mosquée

Deux semaines après avoir décidé de reconvertir l’ancienne basilique Sainte-Sophie en mosquée, le président turc participe aujourd’hui à une cérémonie religieuse qui y sera donnée. Cet événement marque la première prière depuis la décision de rendre l'ancienne basilique byzantine au culte musulman.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a participé ce vendredi 24 juillet à la première prière musulmane dans l'ancienne basilique Sainte-Sophie depuis sa reconversion en mosquée. 

Cet édifice a été construit au VIe siècle. Il s'agit du monument le plus visité d'Istanbul. Sainte-Sophie a successivement été une basilique byzantine, une mosquée ottomane et un musée.  Sainte-Sophie est classée au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco. 

Le 10 juillet dernier, Recep Tayyip Erdogan a décidé de rendre officiellement l'édifice au culte musulman après une décision de justice révoquant son statut de musée. Cette mesure a suscité de vives réactions de la part de certains pays, notamment de la Grèce pour la question du patrimoine byzantin en Turquie. Le pape François a aussi indiqué qu'il était "très affligé" par cette reconversion.

Des milliers de fidèles musulmans étaient attendus sur le site ce vendredi. 

Selon de nombreux observateurs, la reconversion de Sainte-Sophie en mosquée par Erdogan permettrait de galvaniser sa base électorale conservatrice et nationaliste face aux difficultés économiques du pays. Avec cette décision, Recep Tayyip Erdogan s'attaque également à l'héritage du fondateur de la République, Mustafa Kemal, qui avait transformé Sainte-Sophie en musée en 1934 pour en faire l'emblème d'une Turquie laïque.

Le Figaro
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