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Crédits Photo: Capture d'écran Iceland

Feu d'artifice spatial

Hubble livre de nouvelles images de Eta Carinae, issue de la collision de deux étoiles

Avis aux amateurs d'explosions en tout genre... Le téléscope Hubble vient de capter l'image d'une des plus violentes que l'humain ait pu observer. Elle a eu lieu il y a 7.500 ans, dans un système solaire bien différent du notre où trois étoiles dansaient en orbite. Deux d'entre elles - dont l'étoile Eta Carinae - sont entrées en collision, créant une gigantesque explosion dont le résultat, deux énormes nuages de gaz en expansion, a été observé par Hubble : l'Homunculus Nebula. 

Si le télescope regardait dans cette direction, ce n'est pas un hasard : découverte en 1677, Eta Carinae est devenue en 1840 et pendant plus de dix ans la deuxième étoile la plus brillante dans le ciel, lorsque la fusion avec sa voisine a créé une gigantesque explosion. En théorie, l'explosion d'Eta Carinae devrait désormais suivre. Reste à savoir quand... sachant que l'explosion a peut-être déjà eu lieu. En effet, sa lumière met 7500 ans à nous parvenir.

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