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Image de centaines d'impacts de météorites sur la Lune détectés par la Nasa
Image de centaines d'impacts de météorites sur la Lune détectés par la Nasa
©REUTERS/NASA/Handout

Incroyable

Lune : la Nasa filme la plus puissante explosion d'une météorite jamais enregistrée

L'explosion date du 17 mars et a provoqué un éclair dix fois plus brillant que les explosions précédemment observées. Celle-ci aurait été visible de la Terre sans télescope.

Invraisemblable, extraordinaire, prodigieux... Les superlatifs ne manquent pas pour décrire les récents clichés publiés par la Nasa. L'agence spatiale américaine vient en effet de mettre en ligne des images de l'explosion d'une météorite de 40 kg sur la surface lunaire. Il s'agit de la plus puissante déflagration jamais enregistrée depuis que la Nasa observe ce genre de phénomène. C'est-à-dire en plus de huit ans et en plus de 300 explosions enregistrées. Preuve de la force de cet impact : l'explosion, qui date du 17 mars, a provoqué un éclair dix fois plus brillant que les explosions précédemment observées. Une explosion qui aurait donc été visible de la Terre sans télescope comme l'a affirmé la Nasa vendredi. 

Un satellite de la Nasa en orbite autour de la Lune est désormais à la recherche du cratère nouvellement formé, dont la largeur pourrait atteindre 20 mètres selon les scientifiques. Après étude des enregistrements numériques réalisés par un télescope automatisé, les chercheurs ont déterminé que la météorite avait un diamètre de 30 cm environ et qu'il voyageait à une vitesse de 90 000 km/h quand il s'est écrasé sur la Lune avec une puissance équivalente à cinq tonnes de TNT. 

La même nuit, les caméras ont détecté un nombre inhabituellement élevé de météorites dans l'atmosphère terrestre. La plupart se consument bien avant d'atteindre le sol mais en février, un astéroïde dont le diamètre a été estimé à 20 cm a explosé au-dessus de Tcheliabinsk, dans l'Oural. La boule de feu et l'énorme onde de choc ont fait plus de 1 500 blessés, endommageant des bâtiments et brisant des vitres. Il s'agissait du plus gros objet ayant frappé la Terre depuis 1908.

"La boule de feu russe était bien plus grande en ordre de grandeur et possédait 100 000 fois plus d'énergie", précise dans un courriel Bill Cooke, du Meteorid Environment Office au centre spatial Marshall, à Huntsville dans l'Alabama. Le chercheur de la Nasa juge toutefois que l'explosion sur la Lune et le fort nombre de météorites observées dans l'atmosphère terrestre le 17 mars ont un lien : la Terre et son satellite voyageant alors dans une région de l'espace truffée d'astéroïdes et de poussière. "Nous surveillerons les signes d'une répétition du phénomène l'an prochain quand le système Terre-Lune repassera dans la même région", conclut Bill Cooke. En attendant, attention à ce que le ciel ne vous tombe pas sur la tête.

Voir une vidéo courte de l'explosion :

Voir une vidéo plus longue de cette même explosion :

Et une dernière vidéo sur le sujet :

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