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KIC8462852, cette mystérieuse étoile qui intrigue les scientifiques et pourrait prouver l'existence d'une vie extraterrestre
©Courtesy of CalTech

Enigme de l'espace

KIC8462852, cette mystérieuse étoile qui intrigue les scientifiques et pourrait prouver l'existence d'une vie extraterrestre

Située à quelque 1 500 années-lumière de chez nous, cette étoile observée depuis 2009, connaît de bien étranges variations de lumières.

Elle possède un nom imprononçable, mais elle fait pourtant beaucoup parler d'elle. KIC8462852 est une étoile située entre les constellations du Cygne et de la Lyre, à quelque 1 500 années-lumière de chez nous, et est observée par le télescope spatial Kepler depuis 2009.

Les données issues de KIC 8462852 intriguent les scientifiques, ainsi qu'un groupe de "citoyens astronomes", les Planet Hunters. En effet, lorsqu’on observe l’étoile, on aperçoit d’étranges modifications de lumière. Ces modifications de scintillement pourraient provenir d'une structure qui passe devant les rayons.

"Nous n’avions jamais rien vu de pareil", explique Tabetha Boyahian, astronome à l’université de Yale, à The Atlantic."Nous avons pensé que cela pouvait être dû à des données de mauvaise qualité ou à un mouvement du télescope spatial, mais après vérification, tout allait bien." La scientifique a récemment publié un document dans lequel elle liste les explications possibles à ce phénomène. Mais elle reconnait, "pour chaque hypothèse soulevée, il y avait toujours un contre-argument."

Mais alors, quelle est la cause de ce mystère? Faits naturels ou….hypothèse extraterrestre? "Quand Boyajian m'a montré les données, j'ai été fasciné par cette idée folle", s'enthousiasme Jason Wright, astronome de l’université de Pennsylvanie. "Les extraterrestres devraient toujours être la dernière hypothèse à envisager, mais ça, ça ressemble à ce qu'une civilisation pourrait construire".

La réponse pourrait se faire attendre. Il faudra attendre au moins jusqu'à janvier prochain, où de nouvelles données devraient être disponibles.

Lu sur Le Monde

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