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Un Airbus A340 de la compagnie Air Canada.
Un Airbus A340 de la compagnie Air Canada.
©COR / OFF / AFP

Pas passé loin

Etats-Unis : une terrible catastrophe aérienne évitée de justesse

Un avion d'Air Canada a tenté de se poser par erreur sur une piste où quatre avions attendaient de pouvoir décoller.

Ce qui aurait pu être la pire catastrophe aérienne de l'histoire, avec cinq avions impliqués, a été évitée de justesse. Des pilotes d'Air Canada ont tenté d'atterir sur une mauvaise piste de l'aéroport de San Francisco, aux Etats-Unis, où quatre avions attendaient de décoller. "Seulement quelques mètres d'écart ont empêché que ça ne devienne sans doute le pire accident de l'histoire de l'aviation", souligne Bruce Landsberg, vice-président de l'agence fédérale américaine chargée de la sécurité des transports (NTSB), dans le rapport d'enquête final, publié vendredi.

L'histoire se passe le 7 juillet 2017, peu avant minuit. Un Airbus A320 d'Air Canada, avec 140 personnes à bord, reçoit l'autorisation de se poser sur la piste 28-droite de l'aéroport de San Francisco. Les pilotes se trompent alors et alignent l'appareil sur la piste d'accès C, parrallèle à la piste 28-droite. Or, quatre avions attendent sur ce taxiway.

"L'avion est descendu à une altitude de 30 mètres au-dessus du sol, survolant le premier avion sur le taxiway. L'équipage de l'avion incriminé a remis les gaz, et l'avion est descendu à une altitude minimale d'environ vingt mètres et a survolé le second appareil sur le taxiway avant de commencer à remonter", indique le NTSB.

Si aucun des passagers du vol n'a été blessé, et que l'avion n'a pas été endommagé, le bilan aurait pu être catastrophique s'il avait percuté un, voire plusieurs, appareils.

Le capitaine du vol, qui avait peu avant expérimenté cet aéroport de nuit, a reconnu avoir confondu les deux pistes 28 et le taxiway, comme le montre un enregistrement audio des échanges par radio entre le pilote et la tour de contrôle. "Euh, tour de contrôle, je veux juste confirmer --ici Air Canada 759-- on voit des lumières sur la piste là-bas, en travers de la piste, vous pouvez confirmer qu'on a bien l'autorisation d'atterrir?", demande l'un des pilotes de l'avion. "Air Canada 759 confirme atterrissage sur piste 28-droite. Il n'y a personne d'autre que vous sur 28-droite", répond la tour de contrôle. Une autre voix se fait alors entendre, sans doute celle d'un pilote d'un avion en stationnement : "Il va où ce gars? Il est sur le taxiway". C'est à ce moment-là que l'avion d'Air Canada a été réorienté.

Lu dans Le Figaro

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