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Les enfants doivent-ils réviser leurs gammes durant les vacances d'été ?
Les enfants doivent-ils réviser leurs gammes durant les vacances d'été ?
©Reuters

Travaux forcés

A quoi occuper les enfants en vacances : 1) Ne pas abuser des devoirs d’été

L'été commence et les vacances aussi : les enfants vont pouvoir profiter et se reposer après leur année scolaire. Mais attention, il ne faut pas oublier les devoirs de vacances pour autant. Dans le premier épisode de notre série "Comment occuper vos enfants en vacances", quelques conseils pour faire travailler vos enfants dans la bonne humeur.

Monique de Kermadec

Monique de Kermadec

Monique de Kermadec

Psychologue clinicienne et psychanaliste, spécialiste de la précocité et la réussite chez l'enfant et l'adulte. Elle est l'auteur de Le petit surdoué de six mois à six ans et de Pour que mon enfant réussisse parus chez Albin Michel.

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Atlantico : Nous commençons les deux mois d'été, alors que les enfants viennent à peine de terminer leur année scolaire. Combien de temps faut-il attendre avant de recommencer à travailler ? Quel est le temps incompressible pour permettre aux enfants de profiter à fond de leur vacances ?

Monique de Kermadec : Il faut évidemment un temps de repos. Je ne sais pas si les parents doivent le mesurer au jour près, mais disons qu'une bonne quinzaine de jour me semble être la base même d'une coupure avec le rythme de l'année scolaire. Par ailleurs, le travail des vacances ne peut être envisagé qu'en tenant compte de l'année scolaire. Si les résultats durant celle-ci ont été faibles et le passage acquis de justesse, le travail est absolument fondamental. Si l'année scolaire a été positive, le travail n'a pas besoin d'être si important, et peut surtout être l'occasion de consolider certains apprentissages pour qu'il n'y ait pas de perte pendant l'été.

Quelles sont les bonnes méthodes pour faire travailler les enfants pendant les vacances : cahiers de vacances ? Lire des livres ? Faire des sorties culturelles ? Profiter de chaque occasion pour leur apprendre de nouvelles choses ?

Le travail purement scolaire doit essentiellement être ciblé sur les matières qui ont posé problème durant l'année. L'idée d'un travail général, via un cahier de vacances par exemple, me paraît souvent ne pas répondre à cet objectif. Pour le reste, on peut vraiment survoler quelques notions, mais il ne faut surtout pas refaire toute l'année.

Et effectivement, il ne faut pas forcément que les apprentissages soient strictement formels. Le plus important, c'est d'abord d'avoir l'adhésion de l'enfant. Il faut donc aussi voir avec lui quelle est la meilleure manière, mais aussi la meilleure heure, pour effectuer le travail. Si par exemple l'enfant sort toute la journée, quand il rentrera le soir, il sera évidemment impossible de faire ce travail. Il faut donc envisager soit le matin, soit après le déjeuner, aux heures les plus chaudes.

En quoi les devoirs de vacances sont-ils différents de celui pendant l'année ?

Il diffère car durant le temps, qui doit rester raisonnable, où l'enfant va travailler, il va bien sûr devoir acquérir les notions mais aussi et surtout les méthodes de travail. Parfois, certains élèves sont d'un bon niveau mais ont des notes faibles car ils ne savent pas efficacement restituer leurs connaissances. Le travail des vacances doit reposer là dessus pour bien préparer la rentrée suivante et être immédiatement efficace.

On constate aussi que pendant les vacances, des parents essaient d'anticiper l'année suivante en faisant faire à leurs enfants une partie du programme d'une matière donnée. Il peut y avoir une pression trop forte qui s'exerce à longueur de temps. Un enfant peut bien sûr être familiarisé de manière agréable avec certaines notions, mais vouloir faire faire à un excellent élève tout un programme, c'est créer à longueur d'année des tensions et une peur de l'échec chez l'élève. Il faut donc faire attention.

Faut-il imposer des contraintes pendant les vacances à nos enfants ? Combien de temps doit-on accorder aux devoirs pendant la période estivale ?

Les contraintes à, imposer sont difficiles à déterminer car les parents aussi ne veulent pas en avoir pendant leurs vacances. Les vacances restent une période de partage dans la famille et il faut savoir ne pas la gâcher par le travail scolaire. Il doit donc se faire à un moment où l'enfant et la famille ne sont pas en déplacement constant. Il faut aussi s'imposer une certaine régularité dans les horaires, car c'est très difficile de faire ses devoirs un jour à 7 heures du matin et le lendemain à 15 heures, sur la plage, car on a pas eu le temps le matin. Mais j'insiste : il faut s'astreindre à un temps vraiment limité pour que l'enfant soit réceptif, et bien cibler ce qui est nécessaire.

Le travail scolaire pendant les vacances est-il nécessaire pour bien appréhender la rentrée ? Pourquoi ?

On a tous la nostalgie des vacances où l'on ne faisait absolument rien, mais si on ne fait rien pendant deux mois ou deux mois et demi, il risque d'y avoir une certaine perte. Il y a des élèves, en général ceux qui ont le plus de facilités à faire des études, vont quasiment ne rien perdre, mais d'autres peuvent facilement un tiers de ce qu'ils ont pu apprendre l'année précédente. Il faut bien comprendre que l'on a parfois des enfants qui passe d'extrême justesse dans la classe supérieure alors qu'il n'en avait pas du tout le niveau. Les parents peuvent en effet faire appel des décisions de l'école, ils peuvent même changer leur enfant d'école... On a donc des jeunes qui arrivent dans une classe dont ils n'ont absolument pas les connaissances. Ceux-là doivent absolument travailler car sinon les adultes – et ils en seront pleinement responsables – l'envoient au peloton d'exécution, car il n'aura pas les moyens de faire face aux nouvelles demandes. Un bon élève, lui, peut en effet se contenter de relire rapidement avant la rentrée ses cours de l'année précédente. Tout va dépendre de l'année précédente.

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