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Visite guidée de l'espace : les anneaux de Saturne comme vous ne les avez jamais vus
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Ca gaze

Visite guidée de l'espace : les anneaux de Saturne comme vous ne les avez jamais vus

Les photos ont été prises par la sonde Cassini en orbite autour de la géante planète gazeuse.

Des photos exclusives montre les anneaux de Saturne comme on ne les avait jamais vus auparavant. L’agence spatiale américaine Nasa vient en effet de dévoiler de nouvelles images impressionnantes des anneaux de sixième planète du Système solaire.

Les photos, prises par la sonde spatiale Cassini actuellement en orbite autour de la géante planète gazeuse, permettent aux scientifiques d’étudier plus précisément les mouvements, déplacements, et  toutes les subtilités des anneaux de Saturne, les plus importants du Système solaire, mais également les petites lunes qui les façonnent. Les chercheurs pensent en effet que les anneaux étaient autrefois une lune géante de Saturne dont l’orbite diminua.

Les porte-paroles du laboratoire Jet Propulsion de la Nasa expliquent que « ces vues [des anneaux] sont rendues possibles par le changement d’angle de Cassini dans l’orbite de Saturne », la sonde passant désormais régulièrement au-dessus et en-dessous du plan équatorial de la planète.

Cliquer pour agrandir (Crédit Nasa/JPL-Caltech/SSI)

Cliquer pour agrandir (Crédit Nasa/JPL-Caltech/SSI)

Cliquer pour agrandir (Crédit Nasa/JPL-Caltech/SSI)

Si les anneaux donnent l’impression d’être statiques, il n’en est rien. Ils n’arrêtent en effet pas de bouger, ce qui a toujours intrigué les astronomes qui peuvent désormais, grâce aux nouvelles photos et aux prochaines découvertes de Cassini, étudier tous ces phénomènes plus en détail.

De nouvelles découvertes devraient donc arriver très prochainement, comme le confirme Carolyn Porco de l’Institut en sciences spatiales de Boulder au Colorado.

Cliquer pour agrandir (Crédit Nasa/JPL-Caltech/SSI)

Cliquer pour agrandir (Crédit Nasa/JPL-Caltech/SSI)

Cliquer pour agrandir (Crédit Nasa/JPL-Caltech/SSI)

La sonde a été lancée en 1997, mais n’est en orbite autour de Saturne que depuis 2006.

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