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Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, prend la parole lors d'une conférence de presse, le 10 mai 2021.
Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, prend la parole lors d'une conférence de presse, le 10 mai 2021.
©MARIE ALTAFFER / PISCINE / AFP

#MeToo

Andrew Cuomo, le gouverneur de l'Etat de New York, a annoncé sa démission après des accusations de harcèlement sexuel

Après des accusations de harcèlement sexuel, le gouverneur de New York Andrew Cuomo a fini par jeter l'éponge en annonçant sa démission ce mardi.

Le gouverneur Andrew Cuomo, âgé de 63 ans, qui en était à son troisième mandat à la tête du 4e Etat le plus peuplé du pays (près de 20 millions d’habitants), a décidé de quitter ses fonctions. Cette annonce intervient six mois après les premiers appels à sa démission et sept jours après les conclusions accablantes d’une enquête demandée par la procureure générale de l’Etat de New York, Letitia James.

 « Etant donné les circonstances, la meilleure manière de vous aider est de me retirer », a lancé

Andrew Cuomo s’est adressé aux New-Yorkais en publiant une vidéo depuis son bureau. Il a présenté ses « profondes excuses » aux femmes qui se sont « senties offensées » par ses actes.

Une décision saluée par le président américain Joe Biden qui a dit « respecter la décision » d’Andrew Cuomo, après avoir appelé à sa démission il y a une semaine.

« Il était grand temps qu’Andrew Cuomo démissionne, pour le bien de tout New York », a ajouté de son côté le maire de la ville, le démocrate Bill de Blasio, ouvertement hostile au gouverneur Cuomo.

Les investigations, contenues dans un rapport de 168 pages, concluaient qu’Andrew Cuomo avait violé des lois fédérales et de l’Etat de New York et harcelé sexuellement onze femmes, dont une majorité de collaboratrices et employées, en énumérant de nombreux gestes ou attitudes déplacées.

« Les accusations les plus graves ne reposent sur aucune base crédible dans le rapport », s’est pourtant défendu Andrew Cuomo mardi.

Il est accusé dans certains cas d’avoir touché les fesses ou la poitrine de certaines femmes.

Andrew Cuomo a précisé que sa démission prendrait effet dans 14 jours et a rendu hommage à la vice-gouverneure Kathy Hochul, « intelligente et compétente », qui va le remplacer et devenir ainsi la première femme gouverneure de l’Etat de New York.

Son père, Mario Cuomo, fut lui-même gouverneur de l’Etat pendant trois mandats avant lui.

Le bilan du gouverneur avait déjà été terni par une affaire de sous-estimation du nombre de morts du Covid-19 dans les maisons de retraite, puis par les accusations de harcèlement sexuel.

La plainte d’une ancienne assistante, déposée la semaine dernière, avait ouvert la voie à de possibles poursuites judiciaires.

Cette ancienne collaboratrice est sortie de l’anonymat lundi en témoignant sur la chaîne CBS pour raconter comment son « poste de rêve » avait « tourné au cauchemar ».

Le Monde

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