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Aaron Swartz avait 26 ans
Aaron Swartz avait 26 ans
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Disparition

Aaron Swartz : le co-fondateur du réseau social Reddit s'est suicidé à l'âge de 26 ans

Le génie de l'informatique a été retrouvé mort pendu à son domicile à Brooklyn vendredi soir. Ses obsèques auront lieu mardi à Chicago.

Triste fin pour Aaron Swartz. Le monde du web pleure ce lundi l'un de ses génies informatiques. Le co-fondateur du réseau social Reddit s'est suicidé à l'âge de 26 ans. "Adieu à Aaron Swartz, hacker et militant extraordinaire" lançait dimanche sur son site internet. Sa famille accuse la justice d'être responsable de son suicide. Ce militant pour l'accès libre à internet, qui avait participé à l'élaboration du format RSS à l'âge de 14 ans, devait comparaître le 1er avril 2013.

Il était accusé d'avoir volé en 2011 des millions d'articles scientifiques et littéraires à JSTOR, un service d'archivage en ligne de publications universitaires et scientifiques, accessible uniquement par abonnement. Le jeune homme avait téléchargé ces milliers de données en laissant, pendant deux jours, un ordinateur caché dans un placard du prestigieux MIT (Massachusetts Institute of Technology). Il risquait jusqu'à 35 ans de prison et un million de dollars d'amende et plaidait non coupable.

A la suite de son arrestation en 2011 à Boston, son organisation de lutte contre la censure Demand Progress avait protesté en disant que ces poursuites "n'avaient pas de sens". "La mort de Aaron n'est pas une tragédie personnelle, c'est le fruit d'un système de justice qui a dépassé les bornes. Les décisions prises par la justice du Massachusetts et le MIT ont contribué à sa mort", dit la famille dans un communiqué publié sur un site à la mémoire du jeune homme. 

Il y a deux ans, le FBI avait lancé une enquête contre le jeune informaticien qui avait publié des documents de la cour fédérale américaine normalement accessible contre paiement. En 2008, il fallait payer huit cents par page. En moins de trois semaines, il avait réussi à charger plus de 18 millions de pages d'une valeur estimée à 1,5 million de dollars. Aucune charge n'avait alors été retenue contre le jeune homme.

Mais le jeune informaticien souffrait aussi de longue date de dépression, selon ses amis. En 2007, Aaron Swartz avait publiquement évoqué l'idée du suicide, selon le New York Times qui lui consacrait dimanche une demi-page. Sur son blog, il évoquait ainsi un monde "teinté de tristesse".

 

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