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Les tortues, cousines
des crocodiles et des oiseaux
©Flickr/Olivier GRYSON

Famille

Les tortues, cousines des crocodiles et des oiseaux

Une étude publiée mercredi montre que les tortues ne sont pas si proches que cela des lézards et des serpents.

Tortues, lézards, serpents. L’allure de ces trois familles d’animaux pouvait laisser penser qu’elles étaient proches cousines. Une étude américaine publiée ce mercredi 16 mai montre que ce n’est pas le cas. C’est avec les crocodiles et les oiseaux que les tortues partageraient en fait un très lointain ancêtre commun. Pour montrer cela, les biologistes américains ont cherché des éléments génétiques similaires présents chez les différentes espèces, puis ils ont étudié l’ADN qui leur est associé et comparé le tout pour tenter de reconstruire l’histoire de leur évolution.

Historiquement, sur la base de caractéristiques physiques (morphologie du crâne, carapace, etc), les tortues étaient considérées comme ayant très tôt divergé des autres reptiles. 

Lu sur FranceTV

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