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Le mystérieux système d'orientation des phoques sous la glace ; des nouvelles de Philae et Rosetta
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Le mystérieux système d'orientation des phoques sous la glace ; des nouvelles de Philae et Rosetta

Mais aussi : l'air se réchauffe deux fois plus vite en Arctique ; comment notre univers va-t-il s'éteindre ?

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Des nouvelles de Philae et Rosetta

Lors d’une conférence de presse à San Francisco, le mercredi 17 décembre, à l’occasion du meeting de l’American Geophysical Union, plusieurs scientifiques de la mission Rosetta sont revenus sur l’atterrissage de Philae, sa localisation et son réveil potentiel.

Le planétologue français Jean-Pierre Bibring (Institut d’astrophysique spatiale, Université Paris Sud, Orsay), responsable scientifique de Philae et principal investigateur de l’instrument Civa, a affirmé mercredi 17 décembre lors d’une conférence de presse qui se tenait dans le cadre du meeting de l’American Geophysical Union (Agu) que : « dans l’équipe, il n’y a aucun doute que Philae se réveillera. La question est de savoir dans quel état ? Je pense qu’il sera en bonne forme ! ».

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[Vidéo] Au ralenti, l'eau percute du sable comme une météorite

Muni d'une caméra à haute vitesse, des chimistes ont filmé la chute de gouttes d’eau sur du sable. Découvrez en vidéo comment, l'eau tombant à différentes vitesses, forme des impacts dont la morphologie ressemble énormément a ceux laissés par des météorites sur la surface terrestre.

En utilisant une caméra haute vitesse, des scientifiques de l’université du Minnesota aux Etats-Unis on filmé des gouttes d'eau chutant sur du sable. Cette caméra particulière peut filmer à une vitesse supérieure à 24 images par secondes, ralentissant le temps et par la même occasion rendant visible tous les détails.

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[Vidéo] L'air se réchauffe deux fois plus vite en Arctique

La NOAA, la célèbre agence états-unienne responsable de l’étude de l’océan et de l’atmosphère, vient de rendre public son rapport annuel sur l’état de l’Arctique. Il révèle, par exemple, que les températures de l’air s’y élèvent deux fois plus vite que celles de la moyenne globale.

Aux États-Unis, le rôle de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) est « d’informer le public du rôle et du fonctionnement des océans et de l’atmosphère afin de faire des choix éclairés dans leurs interactions avec ceux-ci ». Pour cela, elle publie par exemple chaque année depuis 2006, un rapport sur l’état de l’Arctique. Ce qui ne saurait surprendre puisque l’Alaska appartient à cette région. L’Arctic Report Card 2014 vient de sortir. Il fait le point autant sur l’évolution de la banquise que sur celle des populations d’ours polaires. On y apprend que l’Inlandsis du Groenland a fondu en surface à 40 % lors de l’été 2014. Pendant 90 % de cette saison, l’ampleur du phénomène était supérieure à celle calculée en faisant une moyenne sur la période s’étendant de 1981-2010. Ce qui ne va certainement pas rassurer les membres du Extreme Ice Survey (EIS), bien que la masse totale de la calotte polaire soit restée essentiellement inchangée de 2013 à 2014.

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Les clés de l’Univers : comment notre Univers va-t-il s’éteindre ?

Notre univers est en perpétuelle expansion, l’énergie noire repousse à chaque instant les frontières de l’espace, tandis que la gravité tente d’inverser le phénomène. À force de s'étendre, l’univers refroidit, possiblement jusqu’à une température proche du zéro absolu. Découvrez en vidéo grâce à la chaîne Discovery Science et sa série documentaire Les Clés de l’Univers, le destin du cosmos.

L’Univers peut-il s’éteindre ? Cette question est au centre de la série Les Clés de l’Univers de la chaîne Discovery Science. Nous savons depuis longtemps que l’Univers est en expansion. Jusqu'à il y a peu, les chercheurs pensaient qu’il serait ralenti par la gravité, pour ensuite entamer le processus inverse, se contracter sous forme d’un « Big Crunch ».

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Le mystérieux système d'orientation du phoque sous la glace

Les phoques sont des animaux bien équipés pour vivre en Antarctique, protégés du froid et champions d'apnée, ils peuvent nager jusqu'à une centaine de mètres de profondeur. Comme tous mammifères, ils doivent régulièrement respirer grâce aux brèches présentes dans la glace, mais sous l’eau, comment faire pour les trouver ? Des scientifiques ayant étudié la question avancent une réponse surprenante, que nous vous invitons à découvrir en vidéo.

Lorsque le phoque chasse, il plonge sous la banquise pour se déplacer sur une grande distance avant d’avoir à nouveau besoin d’oxygène. Au bout d’un certain temps, il est indispensable pour l’animal de respirer par un trou afin d'éviter la noyade. Jusqu’à présent cette capacité à s’orienter rapidement était plutôt mystérieuse, mais une étude en cours suggère que les phoques pourraient utiliser le champ magnétique terrestre.

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