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"Sapiens", un livre formidablement intéressant et enrichissant

L'ouvrage de Y. N. Harari sur l'histoire de l'humanité fait partout un malheur. Pas étonnant: en le lisant on se sent plus intelligent et plus cultivé...

L'auteur

Docteur en Histoire, diplômé d'Oxford, Yuval Noah Harari est un "jeune" professeur d'université (40 ans en 2016), qui balaie l'histoire de l'humanité d'un œil singulièrement transversal et novateur. Enseignant à l'Université hébraïque de Jérusalem, son cours sur "une brève histoire de l'humanité" est suivi, en ligne, par plus de 100.000 personnes. C'est un spécialiste de l'histoire militaire, sujet sur lequel il a largement publié depuis le début des années 2000. Première édition en hébreux en 2011, "Sapiens" a été publié en anglais en 2014 et en Français en octobre 2015. Ce livre lui a valu, entre autres, en 2012, le prix Polonsky pour la créativité et l’originalité des ouvrages de Sciences Humaines, Mark Zuckerberg - fondateur de Facebook - le déclare livre de l'année en 2015. Publié en 30 langues, c'est incontestablement un best-seller de l'année 2016.

Thème  

L'histoire de l'humanité est courte. Celle que Yuval Noah Harari propose de parcourir couvre principalement les 70.000 dernières années, qui ont vu Homo Sapiens passer de l'état de chasseur cueilleur à agriculteur, explorateur, colonisateur de la terre. Cette histoire, remarquablement documentée, évoque aussi bien la rencontre avec Neandertal, la colonisation de l'Australie, la création du capitalisme, la naissance des religions, le bouleversement des équilibres écologiques, l'asservissement de la nature, les raisons du succès du libéralisme. Un grand souffle d'air balaie nos connaissances "académiques" pour un regard qui embrasse toutes les sciences, les civilisations, les époques et en explique très largement et simplement l'influence sur le présent.

Points forts 

1- Il est difficile de sélectionner les points forts tant ils sont nombreux. En voici un florilège : écriture simple, transversalité des domaines abordés et mise en valeur des interactions entre disciplines (sociologie, archéologie, économie, biologie, nouvelles technologies, politique, religion, géographie, conquêtes militaires, scientifiques et idéologiques...). Regard anticonformiste sur notre société et nos histoires, révélations (à mon sens) extrêmement bien argumentées sur nos stéréotypes culturels, nos réussites, nos échecs. Réflexions sur les incertitudes de l'aube des sciences du vivant, qui offrent à l'homme "la mort de la mort" et la substitution de l'intelligence (artificielle) à la conscience (humaine). 

2- Un livre illustré de cartes, schémas, tableaux, photos, qui renforcent la compréhension du propos.

3- Très surprenant, ce livre s'achève sur une brève histoire du bonheur. Synthèse utile, surtout en cette période de débats sur le "retour aux sources", et autres périls climatiques et géopolitiques. Comme le souligne Nicolas Bouzou dans son livre paru en septembre 2016, "l'innovation sauvera le monde" (voir la Chronique sur le site), jamais l'humanité n'a vécu dans des conditions matérielles, de sécurité et de santé meilleures qu'aujourd'hui. Sur ce constat, l'analyse de Y. N. Harari est fine, nuancée et pleine de bon sens. Une invitation à la réflexion, pour nous tous.

Points faibles 

1- J'en vois peu ; Yuval Noah Harari est un fervent défenseur de la cause animale. De fait, il valorise beaucoup, entre autres nuisances collatérales de l'expansion de l'homo sapiens sur terre, l'extinction de la majorité des mégafaunes de la surface de la terre et la souffrance animale induite par la nécessité de nourrir 7 milliards de Sapiens. Oui, c'est un fait - et il est parfaitement argumenté. On peut considérer que l'essentiel n'est pas là, mais il est utile d'en prendre conscience.

2- Dans cette magnifique fresque, sans être, de très loin, un spécialiste du domaine, j'ai trouvé la place de l'Asie un peu terne. J'aurais aimé que ses interactions et son histoire soient plus présents dans les développements du livre. Attention cependant - Le Professeur Harari ne néglige absolument pas de l'intégrer à son analyse.

3- Les auteurs cités en référence ou en appui des idées exposées sont majoritairement Anglo-Saxons. On aurait aimé y retrouver davantage d'experts européens.

En deux mots

En bref, ce livre est formidablement intéressant et enrichissant. Il se lit comme un roman. Souvent à cheval entre le passé et le présent, chaque chapitre fourmille de détails et d'arguments, d'approches originales qui décapent un peu nos connaissances et nos tranquilles certitudes. Ce livre, reconnu dans le monde entier comme une contribution originale à la connaissance de notre temps, a aussi ses détracteurs. Et alors ? En complément de nos formations "classiques", j'en recommande très vivement la lecture, de 17 à 97 ans !!

Une phrase

Ou plutôt quelques lignes du premier chapitre qui expliquent le chemin intellectuel du livre :

"Trois révolutions importantes infléchirent le cours de l'histoire. La révolution cognitive donna le coup d'envoi de l'histoire, voici presque 70.000 ans. La révolution agricole l'accéléra voici environ 12.000 ans. La révolution scientifique, engagée voici seulement 500 ans, pourrait bien mettre fin à l'histoire et amorcer quelque chose d'entièrement différent. Ce livre raconte comment ces trois révolutions ont affecté les êtres humaines et les organismes qui les accompagnent". (p.14)

Recommandation

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Livre

Sapiens. Une brève histoire de l'humanité

de Yuval Noah Harari

Ed. Albin Michel

492 pages

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