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Le tabagisme endommagerait l'ADN
©Reuters

Fumer tue

Le tabagisme endommagerait l'ADN

Fumer un paquet de cigarettes par jour provoque 150 mutations génétiques par an, selon une étude.

Fumer un paquet de cigarettes par jour provoque en moyenne 150 mutations par an dans les cellules pulmonaires qui favorisent le cancer, ont révélé des chercheurs dans une étude publiée dans la revue américaine Science. La cigarette provoque des nombreuses mutations génétiques cancérogènes. Pas seulement dans les organes exposés à la fumée. C'est ce qu'ont déterminé des chercheurs qui ont identifié plusieurs mécanismes par lesquels le tabagisme endommage l'ADN. 

C'est la première fois qu'une étude mesure avec précision les effets génétiques dévastateurs de la cigarette dans les poumons mais aussi dans des organes qui ne sont pas directement exposés à la fumée.

7000 substances chimiques différentes 

Les études épidémiologistes prouvent que le tabagisme contribue à au moins 17 types de cancers. Jusqu'alors, on n’avait pas déterminé comment la cigarette provoquait ces tumeurs, indiquent ces chercheurs de l’Institut britannique Wellcome Trust Sanger et du Los Alamos National Laboratory aux Etats-Unis.

La cigarette contient plus de 7 000 substances chimiques différentes, dont plus de 70 sont connues pour être cancérigènes, indiquent ces chercheurs, pointant la complexité des interactions avec l’organisme.

 "Cette étude procure de nouveaux éléments sur les différents mécanismes par lesquels le tabac provoque un cancer", a expliqué Ludmil Alexandrov du Los Alamos National Laboratory, un des principaux co-auteurs de ces travaux. "Nous disposions déjà d’un grand nombre de données épidémiologiques établissant un lien entre le tabac et le cancer mais désormais nous pouvons observer et déterminer le nombre de changements moléculaires dans l’ADN qui résultent du tabagisme", a-t-il précisé.

Mutation prématurée des cellules 

Pour cette première analyse étendue de l'ADN cancéreuse liée au tabac, les chercheurs ont scruté plus de 5 000 tumeurs, comparant les cancers de fumeurs avec des cancers similaires de personnes n'ayant jamais fumé. Ils ont constaté des caractéristiques moléculaires spécifiques dans l'ADN des poumons des fumeurs et en ont déterminé le nombre dans les différentes tumeurs. 

Les chercheurs ont conclu que le tabac provoque un grand nombre de mutations génétiques supplémentaires dans les cellules pulmonaires. Dans les autres organes, l'étude révèle qu'un paquet de cigarettes par jour entraîne en moyenne 97 mutations de plus par an dans l'ADN du larynx, 39 dans le pharynx, 23 dans la bouche, 18 dans la vessie et 6 dans le foie.  

L’étude montre au moins cinq processus distincts par lesquels l’ADN est endommagé par le tabac, dont le plus répandu est trouvé dans la plupart des types de cancers. Il s’agit d’une accélération de la pendule cellulaire qui entraîne une mutation prématurée des cellules, expliquent ces généticiens.

La plus grande cause évitable de mortalité 

Ces travaux sur l’ADN des tumeurs cancéreuses pourraient faire avancer la recherche et aider à mieux prévenir toute forme de cancer, selon le professeur Mike Stratton du Wellcome Trust Sanger Institute. "Séquencer le génome de chaque cancer fournit ainsi une sorte de mémoire archéologique" dans l'ADN, exposé aux différents facteurs qui ont contribué à des mutations génétiques responsables d'une tumeur cancéreuse, explique-t-il. 

Le tabagisme, la plus grande cause évitable de mortalité, est responsable d'au moins six millions de morts annuellement dans le monde. Et si les tendances actuelles persistent ce sont plus d'un milliard de décès qui résulteront de la cigarette au XXIe siècle, selon l'Organisation Mondiale de la Santé.

Lu sur 20 Minutes

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